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2011年2月15日

一般的に、いびきをかいてパタッと止まり、しばらくすると、大音響のいびきを再びかき始めるというパターンが多いと思いますが、いびきが止まっている間は呼吸も止まっているのです。こうした睡眠時無呼吸症候群になると、浅い眠りとなり、昼間に強烈な眠気がします。
 睡眠時無呼吸症候群などの睡眠障害による居眠りによって、さまざまな大事故がおきています。
 1993年にアメリカ睡眠障害調査研究会が発表したレポート「Wake up America」(目覚めよ、アメリカ)には、衝撃的な事実が報告されています。
 1989年に起きたアラスカ沖原油流出事故は、見張り役の3等航海士が前日から2日間で6時間しか寝ていなかったため、立ったまま居眠りして座礁を警告する信号に気付かなかったのが原因とされています。1人の航海士の睡眠障害のために、流出した原油の清掃作業に18億5000万ドル、船舶の被害が2500万ドルなど、約20億ドルもの損害が生じたのです。
 91年に起きたオレゴン州の列車衝突事故も運転手の居眠りが原因とされています。
そのほか、スリーマイル島の原発事故も監視員が睡眠不足で炉心冷却水の減少に気付かなかったことが原因の一つとされ、チェルノブイリの原発事故も職員の寝不足による居眠りが関係しているとされています。
日本でも2003年にJR山陽新幹線の運転士が居眠り運転するという事件が起きました。この運転士は睡眠時無呼吸症候群とわかり、日本でも睡眠時無呼吸症候群が知られるきっかけともなりました。
睡眠時無呼吸症候群の患者のほとんどは、いびきをかいています。つまり、いびき治療と睡眠時無呼吸症候群の治療は重なる部分が多く、歯科治療が睡眠時無呼吸症候群の治療にも役立っているのです。

2011年2月 1日

いびきは高血圧、心筋梗塞など万病の元ですが
マウスピース装着など歯科治療で治すことが可能です


 「いびき」というと、熟睡しているというイメージがします。「大事な交渉の前夜も高いびきで寝ていた」と、平静沈着な豪傑のエピソードとして語られることもあります。「お父さんのいびきで寝られなかった」という子どもの話など、微笑ましい笑い話として受け止められているでしょう。
 しかし、研究が進み、いびきが体に大きな負担をかけ、健康に悪影響を与えていることがわかってきました。
 いびきは睡眠中に呼吸障害に陥ることで生じます。いびきによって充分な呼吸ができず、取り入れる酸素が少なくなります。体内の酸素不足は高血圧、不整脈、心不全、心筋梗塞、脳梗塞、脳卒中などを引き起こしやすくなり、血液が酸性に傾いてインスリンの分泌が悪くなって糖尿病を誘発します。
 また、いびきをかくと酸素不足で熟睡できず、眠りが浅くなり、日中の集中力や判断力が鈍りがちになります。急激な眠りに襲われることもあります。
 いびきを軽く見てはいけないのです。日本人でいびきをかく人は約2000万人と推定されています。いびきをかく本人の健康への悪影響、そして同室で寝る家族が不眠になるなど周囲への影響も見逃せません。また、女性の場合など"旅行に行けない"と思いつめるなど精神的な負担もかかってきます。
 後述しますが、いびき治療にはさまざまな方法がありますが、患者に負担をかけずに治療効果も高い方法として、スリープスプリントというマウスピースのようなものを口に装着する歯科治療が注目を浴びています。スリープスプリントは出張や旅行にも携帯でき、手軽に装着できます。
 いびきに悩んでいる人、家族に指摘されて気付いた人など、いびき治療の窓口のある病院や歯科医院で早めに受診して治療しましょう。いびきが治り、併発する病気の予防にもなり、さまざまな悩みからも解放されます。

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